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Vendedores Ambulantes de Los Ángeles Ganan en Sacramento. Senado Vota Para La Descriminalización de La Venta de Alimentos

7:30 AM PDT on April 21, 2022

    Noticias de última hora: Los vendedores ambulantes de Los Ángeles celebran victoria después de viajar a la capital del estado el miércoles, para mostrar su apoyo a la aprobación del proyecto de ley 972 del Senado. Su último esfuerzo fue ayer, cuando los vendedores ambulantes de Los Ángeles y la organización California Street Vendors Campaign visitaron Sacramento para compartir testimonios durante la audiencia del Comité de Salud del Senado estatal. 

    El proyecto de ley SB972 hace que uno se pregunte: Mientras disfrutes de tu delicioso dogo envuelto con tocino después de una larga noche fuera en Los Ángeles, ¿Se ha preguntado alguna vez cuáles son algunos de los obstáculos a los que se enfrentan los vendedores ambulantes que siempre estan para servirte?

    Sin duda, uno de los principales obstáculos es la ausencia de un paso adecuado para obtener el permiso sanitario que les permita vender legalmente. Aunque comida callejera se legalizó en 2018, los vendedores ambulantes siguen luchando por los demas detalles necesario para poder vender comida y ganarse la vida. 

    Ayer en frente de muchos politicos de los dos lados, los vendedores hablaron sobre la importancia de aprobar el proyecto de ley SB 972, que fue presentado por la senadora Lena González de Long Beach en Febrero de este año. Está co-patrocinado por Inclusive Action for the City, Community Power Collective y Public Counsel, CHIRLA, y Western Center on Law & Poverty. Se trata de un proyecto de ley que propone modernizar las leyes anticuadas en el Código de Alimentación de California. 

    Los vendedores ambulantes que viajaron de Los Ángeles para apoyar la nueva ley. Foto: @CAStreetVendors/Twitter.
    Los vendedores ambulantes que viajaron de Los Ángeles para apoyar la nueva ley. Foto: @CAStreetVendors/Twitter.

    "Esto (el código actual) sólo amenaza la seguridad pública y castiga aún más a los vendedores ambulantes de alimentos a la economía informal, y niega las oportunidades económicas a las comunidades de bajos ingresos. A los inmigrantes, a las mujeres y a la gente de colo, nos somete a un ciclo interminable de criminalización y pobreza," dijo la senadora González a L.A. TACO.

    Para los vendedores de alimentos, el cambio también podría significar el fin de las traumatizantes redadas del departamento de salud, que suelen implicar que sus alimentos frescos sean tirados a la basura.

    "El proyecto de ley SB 972 promoverá una mayor seguridad alimentaria y mejorará la salud pública al permitir que más vendedores participen en un proceso local de concesión de permisos que incorpore la educación sobre seguridad alimentaria y el control sanitario," añadió senador González. 

    El vendedor ambulante Merlin Alvarado, que vende dogos cerca del Paseo de la Fama de Hollywood, habló en la audiencia de ayer en Sacramento. Alvarado se convirtió en vendedora ambulante hace casi 16 años tras dejar su trabajo en una fábrica donde dice que fue explotada. Le explicó a L.A. TACO que se aprovechaban de ella. 

    "No había otra opción, tuve que vender en la calle." 

    La noche anterior de su vuelo de las 7 de la mañana a Sacramento L.A. TACO le preguntó a Alvarado cómo se sentía respecto a la audiencia de ayer, dijo que se sentía bien pero tambien un poco nerviosa. Dice que nunca imaginó que estaría abogando por más de cinco años por su derecho a vender comida, al mismo tiempo que nunca pensó que vería el día en que la venta ambulante sería legalizada.

    Los vendedores ambulantes de Los Ángeles tienen varios años luchando por el derecho de trabajar legalmente. Foto: The California Street Vendor Campaign.
    Los vendedores ambulantes de Los Ángeles tienen varios años luchando por el derecho de trabajar legalmente. Foto: The California Street Vendor Campaign.

    "Si me hubieras dicho que yo estaría en Sacramento peleando por mis derechos para vender, me habría reído", le dice a L.A. TACO en relación con la legalización de la venta ambulante en Los Ángeles. "Pero asi paso."

    Ahora espera que ocurra lo mismo con la ley SB972.

    En los últimos dos años, L.A. TACO ha publicado varios reportajes sobre el tema de utilizar el código alimentario para seguir criminalizando a los vendedores ambulantes. El código que es seguido por todos los departamentos de salud en California tiene requisitos rigurosos cuando se trata de lo que el carrito de un vendedor debe tener con el fin de obtener un permiso de salud. Los requisitos van desde cuatro compartimentos de fregaderos hasta 20 pies cúbicos de refrigeración, entre otros requisitos que simplemente no se aplican a los vendedores de comida a menor escala. 

    "Seguimos siendo criminalizados. El departamento de salud viene y tira nuestras cosas, y es porque la ley (CA Retail Food Code) no es una ley inclusiva. Es vieja y está escrita para restaurantes," dijo Alvarado. "Siempre nos dicen que hay que obtener nuestros permisos pero no podemos. Por ejemplo, yo vendo hot dogs pero no hay ningún carrito de hot dogs que esté aprobado por el departamento de salud. Así que esta ley tiene que cambiar." 

    Otros vendedores, como César Benítez, de 62 años, que vende aguas frescas en Commerce, también se unieron a Alvarado en la capital del estado de California. El guatemalteco comenzó a vender aguas frescas después de que un amigo le preguntara si quería hacerse cargo de su puesto. 

    "No estaba abajando por mi edad y porque tengo discos desviados en la parte baja de la espalda. Nadie me contrataba. Así que dije, pues a vender en la calle,” cuenta Benítez a L.A. TACO. 

    "Estos vendedores han sido parte del tejido de nuestras comunidades. Queremos asegurarnos de que estén operando dentro de la ley que es por eso que estamos aquí,” dijo la senadora Susan Rubio. "Tenemos que darles la posibilidad. Hay mucha burocracia y ellos sólo intentan hacer lo correcto y si no les ayudamos, la culpa es nuestra." 

    Su negocio llamado "Gourmet Aguas Frescas" ha crecido significativamente desde que abrió. Ofrece mas de 40 sabores diferentes que cambian cada semana. Sin embargo, en los últimos tres años, dice que ha tenido cuatro escenarios diferentes en los que el departamento de salud se presentó sin previo aviso acompañado con oficiales que tiraron sus aguas. Nos dice que la pérdida de dinero no es el único problema, pero dijo que los sucesos pueden ser traumatizantes para ellos también, y hacer que los vendedores como él tengan miedo de trabajar. 

    "Sinceramente, también nos afecta emocionalmente porque es dificil ver cómo tiran lo que nos cuesta tanto trabajo," dijo en la audiencia durante su presentacion. "Lo malo es que no hay un verdadero intercambio de información cuando esto sucede. Te dan una multa en forma de papel y esperan que entiendas que hacer sin explicar nada."

    Debido a estos encuentros, Benítez ha tenido que reducir su horario a sólo tres días a la semana, frente a los cinco que solía trabajar. Este cambio de horario por miedo se produce cuando el coste de la vida en Los Ángeles, provocado por la inflación, sigue subiendo, especialmente para las personas de clase trabajadora como Benítez. 

    Cuando la venta ambulante se legalizó por primera vez, Benítez fue uno de los muchos vendedores que empezó a investigar qué necesitaba para vender legalmente. Dice que al hablar con el departamento de salud le dijeron que necesitaría un carrito específico diseñado para sus aguas frescas de frutas. Así que solicitó un carro a un fabricante que figuraba en un papel que le entregó el departamento de salud, pero han pasado dos años, y se invirtieron $3,000 dólares en su carro y aún no lo ha recibido. Añadió que esto es sólo un vistazo a algunas de las barreras y desafíos que enfrentan los vendedores de alimentos al tratar de adquirir un permiso de salud. 

    Cesar Benitez a la izquierda, unido con los vendodores ambulantes que forman el California Street Vendors Campaign. Foto: The California Street Vendor Campaign.

    Otro tema que Benítez mencionó fue la falta de comisarios para que los vendedores en Los Ángeles preparen sus comidas y bebidas. 

    "Por lo que sabemos, no hay suficientes comisarios para mantener a todos los vendedores ambulantes de Los Ángeles. Esta ley nos daría la posibilidad de poder encontrar otras formas de almacenar nuestros carros y preparar nuestra comida siguiendo las directrices sanitarias," dijo. 

    Según la organización Inclusive Action for the City, en el condado de Los Ángeles sólo hay 28 espacios de comisariado para carros de comida. Afortunadamente, los cambios incluidos en el proyecto de ley que ayer apoyan los vendedores ambulantes también proponen hacer cambios en la Cocina Doméstica para Microempresas y en la Operación de Comida Casera, lo que permitiría a los vendedores preparar la comida fuera los espacios de comisariado. En su lugar, podrían preparar los alimentos en casa o en cocinas autorizadas. 

    En la audiencia, los vendedores ambulantes plantearon estas cuestiones y los vendedores de toda California y los defensores se presentaron en persona y llamaron uno por uno para apoyar el SB972. El proyecto de ley obtuvo los nueve votos, incluyendo el voto de un republicano. Ahora pasa al Comité de Apropiación del Senado para un mayor debate, si se aprueba permitirá que el proyecto de ley continúe a través del proceso legislativo. 

    "Estos vendedores han sido parte del tejido de nuestras comunidades. Queremos asegurarnos de que estén operando dentro de la ley que es por eso que estamos aquí,” dijo la senadora Susan Rubio. "Tenemos que darles la posibilidad. Hay mucha burocracia y ellos sólo intentan hacer lo correcto y si no les ayudamos, la culpa es nuestra." 

    Aunque no es el final de la lucha, la aprobación del Miercoles es una gran victoria para los vendedores. Al final dijeron que lo único que quieren los vendedores ambulantes es poder seguir llevando la tradición, la cultura, y la deliciosa comida a sus comunidades de forma segura y legal. En el caso de Alvarado, la noticia la hace pensar sobre el hecho de que han tenido victorias en el pasado. Ella piensa que esta lucha ya esta ganada. 

    "Quiero dar las gracias a todos los que nos apoyan y a todos los vendedores ambulantes. No se rindan. Ya legalizamos la venta ambulante una vez, también podemos hacerlo otra vez con esta nueva ley. El cambio de esta ley sucederá, quizás no hoy o mañana, pero estoy segura de que sucederá. Hay que seguir luchando."

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