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Food

Hayacas, Yapingacho, and More: L.A.’s First Woman-Owned Ecuadorian Mobile Restaurant Is Now Open

10:48 AM PDT on June 29, 2021

    [dropcap size=big]S[/dropcap]aturday, June 19th, 2021, marked the grand opening of Manjares De Mi Tierra, Los Angeles’s first-ever mobile Ecuadorian food restaurant. Manjares De Mi Tierra is a woman-owned business pushing against the risks and obstacles to make a name for the vibrant and diverse community of Ecuadorians of Los Angeles through food. The restaurant’s unique name is an ode to the community by owner Diana Rojas, which translates to delicacies from my land.

    In classic Ecuadorian fashion, the inaugural event was carefully curated with live performances from beloved singers Judy Olvera, Adriana Berruz, and Betty Miranda. The event also featured a live DJ set accompanied by a lot of dancing and a raffle in partnership with a local non-profit working to provide aid for children in El Salvador. Diana Rojas’s dream of bringing Ecuadorian cuisine into more mainstream avenues finally came true after months of intense preparation through the grand opening of her food trailer. 

    Diana migrated to the U.S from Guayaquil, Ecuador, when she was five years old. Since then, she has maintained a connection to her roots through her cooking, describing herself as an entrepreneur on a journey to make a name for Ecuadorian food and culture. Diana got her start in the industry by cooking and selling food out of her home alongside her father, a common thing amongst Ecuadorians in Los Angeles. She eventually branched out on her own and began selling her food at Elysian Park, a central hub for the local Ecuadorian community. 

    Diana Rojas. Photo courtesy of Manjar de Mi Tierra.

    The grand opening took place at Elysian Park, an important space to her as it is where many doors were first opened. Although the mobile food trailer is in its finishing stages of design, the grand opening event was still a definite success. A large crowd of people from all over Los Angeles joined the event, excited to try the delicious plates and mingle with friends. The menu for the grand opening offered a combination of traditional dishes with origins in both the coast and sierra regions of Ecuador. The menu includes Seco de Chivo (stewed goat), Guatita (beef tripe stew), Sanduche de Chancho (a roasted park sandwich), Fritada (a fried pork dish), Bollos de Pescado (banana leaf-steamed green plantain tamales with fish), Hayacas (banana leaf-steamed corn dough tamales with stewed meat), Chuzos (beef skewers), Plato Arrecho (a plantain and meat stew), and Encebollado (a fish stew). 

    Once the trailer is ready, customers will also be able to order and enjoy chicken-based dishes and vegetarian options such as Empanadas de Viento, which are cheese-filled Ecuadorian-style fried empanadas topped with a sprinkle of sugar. The menu will also include three types of ceviche; the classic Ecuadorian shrimp ceviche is a great option for ceviche lovers anywhere. Another must-try option on their menu is the Yapingacho (sometimes spelled Llapingacho) con hornado. This popular plate includes Ecuadorian mashed potato pancakes stuffed with cheese, a fried egg, hornado (slow-roasted pork), or sausage, and more. It is easy to understand why this plate is a fan-favorite amongst Ecuadorian people from any part of the world. 

    During our interview, Diana discussed how Ecuadorian culture has influenced her business and her goals for the future. She attributes her encouragement to embrace the culture despite living in the U.S to her father’s efforts to keep her around the people, the music, and especially the food. The relationship to the food and culture has allowed her to take the leaps necessary to expand her business and her love for cooking.

    Taking notes on the successes of food trucks and other vendors in states like New York and New Jersey, Diana became motivated to do something different compared to everyone else.

    “We don’t have that here. Being the first one to open this door, I want to make sure I’m not the only one that does this. I want everybody else. I don’t want to see them standing here selling food. I want them to adventure and take Ecuador's name to big places.”

    It is important that her efforts to expand and grow set an example for older and new Ecuadorian generations in the food industry. She wants to show Ecuadorian vendors that more opportunities to grow their businesses exist within reach. Additionally, she wants to encourage people outside of the community to try her food and experience an important part of the culture she loves so much. The tight-knit community of Ecuadorians in Los Angeles definitely showed their support for Diana and her business before and during the grand opening. Diana wants her business to be an extension of what Ecuadorians offer to the cultural diversity that makes up Los Angeles...and she is doing just that! To anyone interested in visiting the restaurant this summer, Diana says, “It doesn't hurt to try. We have a different variety of plates. I know that not a lot of people like to come out of their comfort zone when it comes to food but trust me—you guys won't be disappointed!”

    You can follow Manjares de mi Tierra on Instagram and Facebook to stay updated on where they will be located next! Instagram: @majares_demitierra. Facebook: Manjares de mi Tierra

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    [dropcap size=big]E[/dropcap]l sábado 19 de junio de 2021 marcó la gran inauguración de Manjares De Mi Tierra, el primer restaurante móvil de comida ecuatoriana de Los Ángeles. Manjares De Mi Tierra es un negocio manejado por una mujer que está luchando contra los obstáculos para hacer un nombre para la vibrante y diversa comunidad de Ecuatorianos de Los Ángeles a través de la comida. El nombre del restaurante es una oda a la comunidad por parte de su dueña, Diana Rojas, que quiere celebrar las delicias de su tierra.

    A la manera clásica ecuatoriana, el evento inaugural fue organizado con presentaciones en vivo de las queridas cantantes Judy Olvera, Adriana Berruz y Betty Miranda. El evento también incluyó un set de DJ en vivo acompañado de mucho baile, y una rifa en asociación con una organización local que trabaja para ayudar a niños de El Salvador. El sueño de Diana Rojas de llevar la comida Ecuatoriana a avenidas más comunes finalmente se hizo realidad después de meses de intensa preparación a través de la gran inauguración de su restaurante.

    Diana emigró a Estados Unidos desde Guayaquil (Ecuador) cuando tenía cinco años. Desde entonces ha mantenido una conexión con sus raíces a través de su comida, descubriéndose a sí misma como una empresaria haciendo un nombre para la comida y la cultura Ecuatoriana. Diana se inició en el negocio cocinando y vendiendo comida en su casa junto a su padre, algo habitual entre los Ecuatorianos de Los Ángeles. Con el tiempo, se independizó y empezó a vender su comida en Elysian Park, un centro para la comunidad ecuatoriana local.

    La gran inauguración se realizó en Elysian Park, un lugar especialmente significativo para ella, ya que es donde se abrieron muchas puertas. Aunque el tráiler de comida móvil está en su fase final de diseño, el evento de inauguración fue un éxito total. Una gran audiencia de personas de todo Los Ángeles se unió al evento, entusiasmada por probar los deliciosos platos y reunirse con los amigos. El menú de la inauguración ofrecía una combinación de platos tradicionales con orígenes tanto en la costa como en la sierra de Ecuador. El menú incluye Seco de Chivo, Guatita, Sanduche de Chancho, Fritada, Bollos de Pescado, Hayacas, Chuzos, Plato Arrecho y Encebollado. 

    Los futuros clientes pueden disfrutar de una gran variedad de opciones de comida, desde platos de pollo hasta opciones vegetarianas como las Empanadas de Viento, empanadas fritas al estilo Ecuatoriano rellenas de queso y coronadas con una pizca de azúcar. El menú también incluye tres tipos de ceviche; el clásico ceviche de camarones ecuatoriano es una gran opción para los amantes del ceviche. Otra opción que no puede faltar en su carta es el Yapingacho (a veces escrito Llapingacho) con hornado. Este popular plato incluye tortillas de papa Ecuatorianas rellenas de queso, un huevo frito, hornado (cerdo asado a fuego lento) o salchicha, y más. Es fácil entender por qué este plato es el favorito de los ecuatorianos de cualquier parte del mundo. 

    Durante nuestra entrevista, Diana habló de cómo la cultura Ecuatoriana ha influido en su negocio y de sus objetivos para el futuro. Ella atribuye su motivación para celebrar la cultura a pesar de vivir en los EE.UU. a los esfuerzos de su padre para mantenerla cerca de la gente, la música, y especialmente la comida. La relación con la comida y la cultura le ha permitido dar los pasos necesarios para expandir su negocio y su amor por la cocina.

    Observando el éxito de los camiones de comida y otros vendedores en estados como Nueva York y Nueva Jersey, Diana se motivó para hacer algo diferente a los demás.

    "Aquí no tenemos eso. Al ser la primera en abrir esta puerta, quiero asegurarme de que no soy la única que hace esto. Quiero que todos los demás lo hagan también. No quiero que se queden aquí vendiendo comida. Quiero que se aventuren y lleven el nombre de Ecuador a grandes lugares".

    Es importante que sus esfuerzos por expandirse y crecer sirvan de ejemplo a las generaciones de Ecuatorianos en la industria de la comida, ella quiere mostrar a los vendedores Ecuatorianos que existen más oportunidades para hacer crecer sus negocios. También quiere animar a la gente de fuera de la comunidad a que pruebe su comida y conozca una parte importante de la cultura que tanto ama. La unida comunidad de Ecuatorianos en Los Ángeles definitivamente mostró su apoyo a Diana y a su negocio antes y durante la gran inauguración.  Diana quiere que su negocio sea una extensión de lo que los Ecuatorianos ofrecen a la diversidad cultural que conforma Los Ángeles... ¡y eso es lo que está haciendo! A cualquiera que esté interesado en visitar el restaurante este verano, Diana le dice:

    "No hace daño probar. Tenemos una gran variedad de platos. Sé que a mucha gente no le gusta salir de su zona de comodidad cuando se trata de comida, pero créanme... ¡no se sentirán decepcionados!"

    La gran apertura fue un primer paso en el objetivo de Diana Rojas de promover la cultura Ecuatoriana a mayor escala. Para ayudar a cumplir sus objetivos de expansión por Los Ángeles, puedes seguir a Manjares de mi Tierra en Instagram y Facebook para estar al tanto de dónde se ubicará próximamente. 

    Instagram: @majares_demitierra

    Facebook: Manjares de mi Tierra

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